El atletismo es considerado el deporte organizado más antiguo del mundo. Abarca numerosas disciplinas y se divide en categorías que oscilan entre los más benjamines y los más veteranos, existiendo competiciones tanto en pista cubierta como al aire libre.

El Suroeste tiene la suerte de poder contar con el consolidado Club Corredores Tenerife Santa Cruz, fundado en abril de 1987. Fue creado gracias a un grupo de atletas veteranos que quería correr La Vuelta a Tenerife, una prueba que se realizaba en aquella época. Con el equipo formado y para dar continuidad al proyecto, decidieron inscribirlo como club de atletismo.

Se caracteriza por la gran confianza que deposita en su cantera. Los más pequeños tienen apenas cinco años y entre los veteranos, el mayor ha cumplido sesenta y cinco. Los siete entrenadores que conforman la plantilla, tienen la peculiaridad de haber sido previamente atletas del Club.

Entre 2004 y 2008 se consolidó el proyecto de cantera, con la creación de cinco Escuelas de base, situadas en Tíncer, El Sobradillo, Las Delicias, Vistabella y Santa María del Mar. Gracias a esta apuesta, el Club ha conseguido ir creciendo y formando a grandes deportistas. En la actualidad, cuenta con un total de 214 atletas federados, que significa que pueden participar en las competiciones oficiales con todos los derechos y deberes que ello conlleva, y que están asegurados ante cualquier posible incidente. En este momento, el equipo de Liga Canaria se encuentra en Primera División, que es la máxima categoría a nivel autonómico.

Los diferentes grupos realizan cada día sus entrenamientos en el Centro Insular de Atletismo de Tenerife (CIAT), ubicado en Tíncer, cerca del famoso “muñeco de nieve”, en el distrito Suroeste.

Su actual Presidente es Ricardo Fajardo, que ha formado parte del Club desde 1990. Ha sido atleta, entrenador y también ha colaborado en muchos medios de comunicación. Hace ocho años que está al frente de la presidencia, aunque sus funciones son muy amplias: “hago un poco de todo, llevo la gestión de los desplazamientos, la contabilidad, las subvenciones y ese tipo de cosas”.

Por otro lado, Antonio Buenaño, el Director técnico, es el encargado de la parte deportiva. Además, hay una persona que se ocupa de la equipación y otra que gestiona la puntuación que va acumulando el equipo en las diferentes competiciones.

En cuanto al tema de la financiación, disponen de una colaboración anual con el Ayuntamiento y otra con el Cabildo. También organizan varias carreras de montaña para poder recaudar beneficios y así cubrir los gastos del Club: el salario de los entrenadores, los desplazamientos de todos los atletas que acuden a los campeonatos, su alojamiento, comida, coches de alquiler…

En 2015 crearon la Sección de Montaña, con el nombre de CCT Santa Cruz Magec Trail, adaptándose así a la nueva demanda que ha surgido desde hace varios años. “El auge de la montaña es increíble, aunque los corredores de esta modalidad suelen ser populares. Teníamos a tantos chicos que querían pertenecer a nuestro Club para correr en montaña, que decidimos crear esta sección. Treinta y dos corredores compiten actualmente en las diferentes pruebas, incluyendo las más importantes de Canarias; algunos incluso van a participar en el Campeonato de España que tendrá lugar en Vilaflor”.

Tenerife acumula actualmente unas 3.500 licencias en este deporte, una cifra que refleja su gran consolidación en la isla. “En este equipo siempre hemos tenido gente de bastante nivel, que participa en competiciones nacionales e incluso europeas. Creo que ahora mismo estamos en un buen momento, tanto a nivel de equipo como del atletismo en general”.

Cada uno de los entrenamientos y competiciones motivan a quienes practican este deporte para esforzarse por superarse cada día. “El atletismo te enseña valores como el sacrificio, la constancia y la perseverancia. La superación y la valoración del propio esfuerzo, hacen que puedas ganar en autonomía.”

Ricardo Fajardo asegura que los atletas más benjamines conforman la base más importante. “Somos un Club de cantera, la mayoría de los chicos que tenemos vienen de los barrios de alrededor y llegan aquí desde que son muy pequeños. En otros tiempos, hemos fichado a deportistas para conseguir estar en Primera División, pero ahora nos surtimos exclusivamente de nuestra cantera. No me gusta fichar a gente para ir a ganar y tener que dejar a los demás sentados. Vamos con lo que tenemos y si bajamos de categoría, bajamos.”

Airam Liberato es uno de los jóvenes que destacan en este Club. El pasado mes de febrero, se desplazó hasta Madrid para participar en el Campeonato de España Promesa, en el que estuvieron los mejores atletas del panorama nacional nacidos en los años 1995, 1996 y 1997. Era la segunda vez que acudía a una competición de este nivel, tras su participación el pasado año en San Sebastián. Airam cumplió con creces las expectativas, logrando la novena plaza y mejorando su marca personal en los 60 metros vallas, y quedándose tan sólo a 9 centésimas de la gran final.

Este atleta del Suroeste, concretamente de la zona de Añaza, a sus veintiún años, se ha convertido en una gran promesa de este deporte. En junio, además, tendrá la oportunidad de ir al Campeonato de España al aire libre. El atletismo para él es muy importante: “es algo que me aporta muchas cosas buenas y por lo que me siento orgulloso. Lo más duro quizás es cuando te quedas a punto de mejorar tu marca personal o de conseguir una medalla. Hay veces que te quedas fuera solo por algunas centésimas, como me pasó esta última vez… fue una combinación extraña entre dolor y alegría, porque celebré que hice mejor marca personal, pero al mismo tiempo, me dio rabia haberme quedado solo a un paso de llegar a la final... En junio iré a por todas, eso está claro. Tenemos la aspiración como equipo de intentar llegar a lo más alto y haré todo lo que pueda para ayudar a ello…”

Este deporte requiere sacrificio, voluntad y constancia. Es por ello que deben realizar entrenamientos variados prácticamente a diario. Su presidente considera que en el atletismo, el rigor y la disciplina son bases muy importantes. “Cuando son muy pequeños, intentamos que vengan a divertirse y pasarlo bien. Pero los mayores entrenan duro todos los días. Venir aquí con frío y lluvia y mantener esa constancia de entrenar, aunque sea carnaval o cualquier otra fecha festiva, es algo sacrificado. Nuestros atletas vienen para conseguir una marca, para superarse… y por tanto, tienen ese rigor y esa disciplina, que quizás sea la parte más dura”.

El objetivo de este Club es llegar a competir en Segunda División Nacional. La Federación Española exige acumular 11.000 puntos para poder clasificarse y actualmente disponen de 8.800. Faltan aún cinco pruebas por celebrarse y en las que van a participar para intentar seguir sumando puntos. Por lo tanto, hay posibilidades reales y tienen mucha ilusión de poder lograrlo.

El atletismo es muy sacrificado, pero también supone una satisfacción personal y un afán de superación que quizás no pueden aportar otros grandes deportes. Al Club y a todos los atletas que lo conforman, les deseamos la mayor de las suertes en las competiciones restantes para conseguir ese ansiado objetivo.